Mis à jour 04/05/2014 15:47 - Crée le 26/11/2007 13:59

Origine des 13 desserts de Noël

Ils seraient d'origine provençale et paraissent inconnus au nombre de 13 avant le début du 20ème siècle.   
   
Autrefois les desserts de Noël étaient composés de fruits récoltés dans les campagnes. il y avait beaucoup de fruits secs ou frais conservés dans les greniers, en prévision de l'hiver.

La tradition des 13 desserts est récente : depuis 1920, ils représentent Jésus et les 12 Apôtres. En fait, jadis, il était de bon ton de montrer  à sa famille et à ses amis que l'on ne manquait de rien et que l'hiver pouvait arriver...on tiendrait jusqu’à la saison de production. Avec l'exode rural, on n'avait plus chez soi comme à la ferme, de quoi présenter le maximum de desserts, d'où la nécessité de les acheter... On les fixa donc arbitrairement à 13, en ville cela était réalisable.

Les 13 desserts évoquent Jésus et ses 12 apôtres et se déclinent à partir de " mendiants " qui sont :

  • Les noisettes ou les noix (symbole des Augustins)
  • Les figues sèches (symbole des Franciscains)
  • Les amandes (symbole des Carmes)
  • Les raisins secs (symbole des Dominicains)

La couleur des fruits est en rapport avec la robe des ordres religieux et le terme "mendiant" rapelle que ces ordres vivaient de l'aumône. La couleur des vêtements a d'ailleurs changé au cours des décennies, mais les fruits sont restés les mêmes.

Après ces quatre premiers desserts, nous trouvons suivant les villes et les familles 9 autres fruits et confiserie parmi le choix suivant :

  • La fougasse  (gâteau à l’huile d’olive et à la fleur d’oranger), elle doit être rompue, comme le Christ l’a fait avec le pain lors de la cène.
  • Les dates (qui peuvent être déguisées de pâte d’amande)
  • Le nougat blanc (aux pistaches)
  • Le nougat noir (au miel)
  • Les dragées
  • Les fritures : oreillettes, beignets, gauffres..
  • La pâte de coing ou confiture
  • Du raisin blanc
  • Le melon de Noël
  • Les oranges (signe de richesse)
  • Les melons confits (ou d’autres fruits confits)
  • Les pommes ou les poires
  • Les clémentines
  • Les prunes...

Ils sont servis en même temps, la table doit être couverte de 3 nappes,  éclairée d'un chandelier de 3 bougies et chaque personne doit tous les goûter...
 
Selon les familles et les villages leur composition varie, mais partout, on commence par servir le premier : la "pompe à huile", une sorte de brioche à l'huile et aux fruits confits. Parfois il s'agit d'une fougasse ou d'une sorte de bûche servie avec des confiseries comme les calissons d'Aix.

Lorsque vous aurez dégusté, tour à tour 12 desserts, vous pourrez, avec la première mandarine, faire votre vœu secret qui sera vraisemblablement exaucé dans l'année.

Cette tradition viendrait d'ailleurs en substitut des 13 pains du gros souper.

Le "museon arlaten" crée par Frédéric Mistral, en Arles (13) montre dans une de ses salles la table de fête avec les mets et desserts de Noël, avec la famille en costumes traditionnels (trouvez le temps d'y aller faire un tour, cela en vaut la peine...) toutefois Mistral n'a jamais parlé de 13 desserts, puisqu'il était décédé, vers 1920 lorsque le nombre en a été fixé.
 
Toujours plus concis, le 13 en 1 : la bûche de Noël, mais là, c’est une autre tradition...

déclinaison de mendiants

mendiants au chocolat

mendiants au chocolat

Commentaires

mardi 29 novembre 2016

Manuella dit :précisions

Dans l\'Aveyron on met des zestes d\'orange et de citron , ou bien de la fleur d\'oranger dans la pâte, et quelquefois de l\'huile de noix. Chaque région a ses habitudes.

jeudi 19 décembre 2013

Harmonie dit :pompe a huile

la pompe a huile n'est pas une fougasse et surtout pas fourrées aux fruits confits. priere de verifier vos sources, nos recettes et ne pas deformer nos traditions. Merci et bonnes fetes !!

dimanche 23 décembre 2012

Webmaster S.V. dit :RE à catherine

Merci. JOYEUX NOEL à TOUS

samedi 15 décembre 2012

Catherine dit :merci

je cherchais la signification exacte des 13 desserts de Noël vus sur des tablées traditionnelles. Merci de toutes ces informations. Joyeuses fêtes de fin d'année.

lundi 03 janvier 2011

Marie dit :BRAVO

Très belle explication - merci

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