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Magnifique poème de Béranger intitulé Les Hirondelles.

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Destruction de nids d'hirondelles.

Hirondelles au nid

Hirondelle rustique

C'est l'hirondelle la plus commune de France appelée aussi Hirondelle de cheminée. Facilement reconnaissable par sa gorge rouge. Elle est inféodée aux vielles structures agricoles (écurie, étables) qui sont malheureusement en voie de disparition. 

longueur : 17-19 cm
envergure : 32-35 cm
poids : 18 à 20 g.

Silhouette classique d'hirondelle avec un petit bec et une queue fourchue avec de longs filets. Sexes semblables.

Adulte avec le dessus et la bande pectorale noir bleuté brillant. Front, menton et gorge rouge foncé. Dessous blanc crème 

 

L'hirondelle de cheminée construit un nid en coupe avec des brindilles et de l'argile qu'elle agglomère de sa salive. La femelle le garnit de plumes.

 

Très grégaire et sociable, forme de grandes troupes constitués de plusieurs familles, et dort souvent dans les grandes roselières dans les régions d'étangs, en dehors de la période de nidification. Se joint volontiers aux autres hirondelles avec qui elle chasse.

Chaque couple d'hirondelle se cherche un endroit si possible au chaud dans les étables, écuries ou si celles-ci se font rares dans les granges, les garages...

Le couple va y bâtir leur nid en boue, en hauteur, collé au mur non loin du plafond. La femelle pond en général 5 œufs qu'elle couve seule durant 14 à 16 jours, le mâle se chargeant de la nourrir et restant auprès d'elle la nuit. Les parents alimentent alors leur progéniture d'insectes.

L'hirondelle attrape en plein vol le plancton aérien (insectivore) en rasant les champs et surfaces des étangs.

Les petits quittent le nid dès qu'ils sont capables de voler, à 19 ou 23 jours.

Grande voyageuse, l'hirondelle rustique nous quitte entre fin août et octobre, et gagne l'Afrique subsaharienne. Peut être observée jusque sur l'île de Madagascar. Elle revient alors en France vers le mois d'avril, voir mi-mars.

A ne pas confondre avec l'hirondelle de fenêtre qui s'établit sous les avancées de toit, le long des falaises...

 

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